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Le guépard rex

Le guépard rex est une sous-espèce très particulière du guépard africain (Acinonyx jubatus). Sa robe est sensiblement différente de celle du guépard le plus commun. Les taches, au lieu d’être petites et serrées, sont larges, très noires et parfois-même reliées les unes aux autres (en particulier sur l’échine).

Guépard rex

Guépard rex

L’animal étant souvent un peu plus grand que le guépard plus commun, on comprend mieux son titre de guépard rex (roi, en latin).

Il s’agit en fait d’une rare mutation à caractère récessif (les deux parents doivent porter la mutation pour la transmettre de manière visible à leur descendant). C’est un peu la même chose que la couleur noire de certain léopards (la panthère noire).

L’animal était connu par des peaux depuis 1926 (initalement décrit comme Acinonyx rex avant d’être reconnu comme une variation plutôt qu’une espèce), mais il n’a été officiellement observé qu’en 1974 pour la première fois au Zimbabwe et photographié en 1975 dans le Parc National Kruger (Afrique du Sud). On estime qu’il n’en existe pas plus de 60 guépards rex dans le monde dont seulement une quinzaine en liberté. Son observation (hors des zoos) est totalement improbable en dehors de la région du Timbavati du parc Kruger. Et, même là, vous pouvez circuler pendant des semaines sans en croiser un seul.

Etonnant, non ? Mais je continue à préférer le pelage du guépard commun que je trouve plus élégant.

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    Dernière mise à jour : 23-nov-15

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