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Archive for April, 2009


Tigers used the ‘silk road’

(Monday, April 20th, 2009)

DNA studies and thorough analysis led scientists to discoveries about how tigers migrated from China to Russia and through Central Asia.

Apparently, Siberian, or Amur, tigers found in the Russian Far East today and visibly isolated from all other tiger populations, are a sub-species that evolved from the now-extinct Caspian tiger from Central Asia. Or at least that the Caspian tiger was the nearest genetic neighbour to the Siberian tiger.

Some may think that it should lead to directions on how to re-populate Central Asia with Siberian tigers from either China or Russia.

Note: The last Caspian tigers have been observed in 1970.

Source: University of Oxford.

Behavioural Enrichment

(Saturday, April 11th, 2009)

Zoo animals are often restrained to live in an environment widely less interesting and less rich than the normal life in the wild. Some zoos have tried to diversify this environment (a little like what may be done sometimes with toddlers).

The Boomer Ball company manufactures gaming balls for animals living indoor and they wanted photos to publicize their products. The London zoo got the award with this photo that most people will find surprising: Kendra, Siberian (Amur) tiger, with its red ball.

Kendra and its red ball

Kendra and its red ball

When pumas, jaguars and cheetahs lived in Europe

(Monday, April 6th, 2009)

Big cats like lions, pumas, jaguars, cougars, cheetahs or leopards disappeared from continents where they could be found in prehistoric times. Here is a series of articles about prehistoric felines.

Viretailurus

Source: Tretrapod Zoology

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Computer recognizes tigers

(Friday, April 3rd, 2009)

Les tigres ont de formes de rayures qui sont aussi uniques que nos empreintes digitales. La plupart des experts reconnaissent les individus sur la base d’un examen prolongé, d’années d’expérience et de l’observation des rayures des flancs de l’animal. Tout va bien quand vous parlez de quelques individus, mais il y a des centaines de tigres à suivre dans la jungle. Et cela devient alors beaucoup plus fatigant.

Comme toujours dans le cas où une activité humaine est vraiment difficile et inefficace, on peut appeler l’informatique à l’aide. Voici le logiciel conçu par Lex Hilby du Conservation Research. Ullas Karanth de la Wildlife Conservation Society a testé le programme de Hilby avec des photos de tigres prises dans les réserves de Nagarhole et Bandipur en Inde. Pendant plus de vingt ans, son équipe à identifié entre 264 et 298 tigres en comparant soigneusement les images et ils ont pu conclure que le logiciel a un taux de réussite de 95% quand il s’agit d’identifier un animal.

Mais le programme n’est pas seulement utilisé sur des images prises par des pièges à photos, il est aussi mis en oeuvre pour retrouver la trace de peaux de tigres qui ont été vendues par des braconniers.

Image recognition for tiger stripes

Image recognition for tiger stripes

Le logiciel est téléchargeable gratuitement.


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